Zeg me dat het niet zo is, zeg me dat het niet waar is – Een jaar zonder en mét Bjorg Lambrecht

Op 5 augustus 2020 herdenken we Bjorg Lambrecht, die vorig jaar in dramatische omstandigheden overleed in de Ronde van Polen. Willems Uitgevers publiceert begin september het herinneringsboek ‘Bjorg Lambrecht. Ik had een droom.’ Alvast een sfeerschets, bij wijze van eerbetoon.

Bjorg Lambrecht. Zijn ouders wandelden in de vroege namiddag van 5 augustus 2019 het stadion van Chorzow binnen. Ze klommen naar de bovenste rij van de tribune en zagen hoe de teambus van Lotto Soudal als laatste arriveerde voor een relatief korte etappe richting Zabre. Ze voelden zich gelukkig want ze hadden vastgesteld hoe hun zoon een metamorfose had ondergaan: de voortdurende twijfel aan zichzelf verschoof eindelijk naar een gezond zelfvertrouwen.

En toen was hij weg…

Hij leek zijn nervositeit bij het begin van een wedstrijd bedwongen te hebben en ruilde die blijkbaar in voor sereniteit. Net voor de start speurde hij nog een keer naar boven en gaf hen zijn typische knikje, dat altijd vergezeld ging van die speelse lach. Vijftien kilometer verder slenterde het peloton voorbij een rond punt waar de ouders van Bjorg hadden postgevat om nog een glimp van hun zoon op te vangen. Hij wuifde hen toe. Daar zagen ze hem voor het laatst in volle actie. Hij verdween uit beeld omstreeks een uur of 13, of daaromtrent. En toen was hij weg.

Om 17 uur hoorde ik op de radio het akelige nieuws over de reanimatie van een renner die luisterde naar de naam Bjorg Lambrecht. Ik kende hem vaag, zag hem opduiken in de Ardense klassiekers – Waalse en Brabantse Pijl, Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken- Luik – maar wist verder niet echt wie hij was. Twee uur later dreef een bericht de Vlaamse wielerwereld naar de wanhoop: Bjorg was overleden aan de gevolgen van een valpartij.

No sound but the wind

Een week later keek ik, net als honderdduizenden Vlamingen, naar de rechtstreekse uitzending van de uitvaart in de kerk van Knesselare. Zijn ploegmaats droegen de witte kist binnen op de tonen van No sound but the wind, een gevoelige song, bekend van massale samenzang op Werchter Classic, van de Engelse indierockband Editors: ‘Help me to carry the fire, to keep it alight together.’ Even later scheurde de schorre stem van Frank Boeijen alle wonden open met Zeg me dat het niet zo is, zeg me dat het niet waar is.

De mijmering om Bjorg Lambrecht bleef nog een hele tijd mijn gemoed parten spelen. Als uitgever heeft een mens dan één reflex: men gaat op zoek naar een boek. In dit geval een ‘herdenkingsgeschrift’, een ‘in memoriam’.  Ik regelde een akkoord met zijn familie en besloot om er, in het goede gezelschap van wielerjournalist Yves Brokken, zelf mijn schouders als ‘medeauteur’ onder te zetten. En zo verdiepte ik mij het voorbije jaar in een mens die ik nooit had ontmoet. Op basis van talrijke gesprekken kreeg ik inzicht in zijn complexe persoonlijkheid.

Bjorg had een droom, een wielerdroom

Ik ontdekte: hij had een droom. Een sportieve droom, een wielerdroom. Zoals vele jongeren er wel een koesteren, maar bij hem zat die droom bijzonder diep verankerd. Bjorg liep de spreekwoordelijke kantjes er al eens af in het dagelijkse leven, maar ging geen enkele uitdaging uit de weg om die – zijn – droom waar te maken. Figuurlijk de top bereiken, en in zijn geval ook letterlijk: hij was gemaakt voor de klimkoersen, het ‘vals plat’, de nijdige hellingen en wie weet ooit ook voor het echte hooggebergte. Om er op een goede dag de Colombiaan Egan Bernal – zijn leeftijdsgenoot én de jongste winnaar van de Tour 2019 – het vuur aan de schenen te leggen? Sommige wielerwaarnemers trokken al de vergelijking met Lucien Van Impe. Ook bij mij schoot die te binnen: het type van de buitenstaander, die de schijnwerpers meed, speels en schalks uit de hoek kon komen en tegelijk toch dubde over het eigen kunnen. Terwijl hij overliep van talent, maar het zelf niet scheen te weten. En vroeg of laat in staat zou zijn om diezelfde Van Impe – onze laatste Tourwinnaar, zijn zege dateert al van 1976 – op te volgen op het hoogste podium mét de gele trui om de schouders?

De droom van Bjorg bracht mij bij het te diep snijdende verdriet om het verlies van een jonge mens die lachend naar de toekomst keek. Het onbegrip om dat vervloekte ‘stomme ongeluk’ dat een wielrenner zomaar uit het leven rukte, zal blijven tot het einde der tijden. En toch…ontdekte ik een beklijvend totaalverhaal van een 22-jarige topsporter die al zijn kleine kantjes open en bloot toonde.

Joviaal, kwetsbaar, menselijk, grimas, grinta: Bjorg

Ik ervoer hoe hij bijzonder geliefd was, in Knesselare en ver daarbuiten, maar ook in het peloton. Omdat hij in alle omstandigheden zichzelf bleef: joviaal, kwetsbaar én menselijk. Al te menselijk. Dat was de ware Bjorg, met grappen en grollen in de zoektocht naar volwassenheid. Naast de tranen om het heengaan, blijft ook de lach hangen. En zijn zin voor strijd: de grimas, de grinta. Ik heb hem nooit gekend, maar ik toen met zijn vader op een avond zijn graf bezocht, wees die me op en treffend beeld. Wie in gedachten van de begraafplaats wandelt, kan er niet naast kijken. Dan valt het oog op een metalen plaat die tegen de muur is geschroefd van het supporterscafé De Sportvriend aan de overkant van de straat. Met de foto van Bjorg in volle actie op het WK voor Beloften in 2018, met de twee andere podiumrenners in zijn wiel: grimas, grinta, Bjorg. En zo blijft hij voortdurend aanwezig in zijn geboortedorp.

Vrees voor de toekomst van de aarde, angst voor de dood, alles voor de koers

Ik ontdekte via gesprekken met familie en vrienden een ‘coureur’ met een hoge emotionele intelligentie. Hij koesterde een grote liefde voor de dieren en verdiepte zich in de toekomst van de aarde. Dat hield hem voortdurend bezig en hij stortte maandelijks een bijdrage voor het Wereldnatuurfonds en Amnesty International. Hij vreesde dat de wereld om zeep was op gebied van het klimaat. Zo schoot hij het jaar voor de bosbranden in Australië een intussen ‘iconisch’ filmpje van zichzelf. Tijdens de Tour Down Under van januari 2019 haalde hij een uitgeputte koala van de straat en gaf hem te drinken. Hij verbond zijn sombere inzichten over de teloorgang van de planeet met een beklemmende gevoel voor persoonlijk falen in het wielrennen en met angst voor de dood. Zijn duistere kant deelde hij enkel met intimi. Naar de buitenwereld vertolkte hij het gezicht van zijn generatie: sportief, speels, wilskrachtig, engagement én een duidelijk ambitieus professioneel prestatieplan. Ik achterhaalde in de voorbije maanden die ik in zijn ingebeelde gezelschap verbleef zijn levensmissie: hij had een droom. Die verdween met hem uit beeld, toen zijn ouders hem voor de laatste keer zagen voorbij zoeven, aan dat ronde punt in Polen, op die vermaledijde vijfde augustus van het jaar 2019. Zonder geluid, enkel dat van de wind. No sound but the wind. Zeg me dat het niet zo is, zeg met dat het niet waar is. Bjorg Lambrecht.

Bjorg Lambrecht. Ik had een droom – 280 pag. – rijk geïllustreerd – hardcover – verschijnt in september 2020 – ISBN 978 949 2419 811 –  40 euro

Raf Willems, uitgever.

VLUCHT NAAR MIJN DROOM – SEKA DOBRIC

BOEKENTIP VAN DE WEEK!

Voor wie op zoek is naar een beetje hoop in deze barre Coronatijden: men leest het aangrijpende levensverhaal van Seka Dobric.

Het leven van Seka kende een ellendig begin. Ze leefde in armoede en ontbering, zonder uitzicht op een beter leven. Ze moest haar moeder, broertjes en zusje beschermen tegen de dronken woedeaanvallen van haar vader. Maar Seka heeft dat ellendige bestaan achter zich kunnen laten. Ze leerde vreemde talen en behaalde een diploma. Ze redde haar familie uit de oorlog in Joegoslavië. Niks of niemand kon haar tegenhouden om de vrouw te worden die ze wilde zijn, om te vluchten naar haar droom. Die bevond zich in ons land.

Het lelijke eendje uit Bosnië, zoals Seka heel lang naar zichzelf heeft gekeken, bloeide in België helemaal open. Ze maakte carrière in de luchtvaart en werd verkozen tot de mooiste dame van het land. Ze leerde de man van haar leven kennen en bouwde met hem een succesvol bedrijf op: DL Groep België Gevelrenovatie met spuitkurk.

Ze zette twee zonen op de wereld, haar oogappels.

Het leven van Seka is te mooi en te ontroerend om niet verteld te worden.  Lees het nu!

VLUCHT NAAR MIJN DROOM – SEKA DOBRIC – WILLEMS UITGEVERS – 148 pag. – 19,90 euro – ISBN 978 949 241 9729  – online te koop nu! Bij zowel Standaard Boekhandel als sekadobric.com

Bob Marley: 25 songs, 25 verhalen – Bij zijn 75 ste geboortedag – Karel Michiels

Bob Marley leeft. Ook al is hij bijna veertig jaar overleden (11 mei 1981) en werd hij 75 jaar geleden geboren (6 februari 1945). Weinig artiesten spreken zo lang na hun dood nog tot de collectieve verbeelding. Karel Michiels is de enige journalist in het Nederlandse taalgebied die professioneel over reggae schrijft, dus ook over Marley. Bob Marley: 25 songs, 25 verhalenis het eerste (oorspronkelijk) in het Nederlands geschreven boek over deze markante reggaelegende. 

In het volwassen leven van Karel Michiels is Bob Marleys muziek er altijd geweest. Hij heeft hem live gezien, zijn woonplaats en geboortedorp bezocht, zijn zonen en vrienden gesproken. In Bob Marley: 25 songs, 25 verhalen verweeft Michiels de verhalen achter 25 cruciale songs van Bob Marley met zijn persoonlijke ervaringen en beschouwingen. ‘One Love’, ‘Get Up Stand Up’, ‘Redemption Song’…: de selectie reflecteert niet alleen de persoonlijke voorkeur van de auteur, maar ook de muzikale en historische betekenis van de nummers. Het boek is behalve een unieke, eigenzinnige biografie van Bob Marley, ook een persoonlijke zoektocht naar de betekenis van zijn teksten en het hart van zijn muziek. Bob Marley: 25 songs, 25 verhalen telt bovendien vele, prachtige illustraties.

Over de auteur

Karel Michiels, in de reggaewereld ook bekend als Jah Shakespear, heeft boeken geschreven over voetbal, reizen, cannabis, interessante mensen en vele andere onderwerpen. Hij schrijft sinds het midden van de jaren tachtig voor de Vlaamse kranten De Morgen en De Standaard, en voor de fanzines Ridim en Rockers over reggae en rastafari. Sinds 2002 schrijft hij ook voor Reggae.be, het toonaangevende reggaeportaal dat hij zelf heeft opgericht.

Michiels lanceert Bob Marley: 25 songs, 25 verhalen in Antwerpen op 8 februari op Smile! Bob Marley Birthday Special, een event ter nagedachtenis aan de verjaardag van Bob Marley, waar Michiels ook als dj plaatjes van zijn idool draait. 

Titel: Bob Marley: 25 songs, 25 verhalen

Auteur: Karel Michiels

ISBN: 9789492419736

EEN DAG UIT HET LEVEN VAN VIRGIL VAN DIJK: WERELDBEKERWINNAAR MET FC LIVERPOOL. HOLLANDS GLORIE BIJ WILLEMS UITGEVERS BIS – RW

Op zaterdag 21 december 2019 versloeg Virgil van Dijk met FC Liverpool het Braziliaanse Flamengo met 1-0. Daarmee kroonde hij zich tot Wereldbekerwinnaar voor Clubs.

En daarmee voetbal Virgil dus in het beste clubelftal van de wereld. Dat vooral rond hem werd opgebouwd. Van Dijk werd in augustus verkozen tot Europese Voetballer van het Jaar (UEFA-verkiezing) en strandde in september op de tweede plaats als Wereldvoetballer van Jaar (FIFA-verkiezing). Net als in december bij de Gouden Bal. Telkens was Lionel Messi de nummer 1. Men beschouwt Virgil als beste verdediger ter wereld.

Auteur Jan Willem Spaans volgde al enkele jaren de carrière van de aanvoerder van Oranje op de voet. Voor zijn boek ‘Een dag uit het leven van Virgil van Dijk’ ging hij grondig te werk en sprak hij talrijke getuigen om het fenomeen ‘Virgil’ te duiden.

Voor de goede orde: hij leidde Liverpool ook de naar de Champions League in juni 2019 en vermoedelijk naar het kampioenschap van de Premier League. Momenteel voeren The Reds de rangschikking aan met meer dan tien punten voorsprong.

Met ‘Een dag uit het leven van Mathieu van der Poel’ – Nederlands Sportman van het Jaar 2019 – en ‘Een dag uit het leven van Virgil van Dijk’ scoort Willems Uitgevers twee keer in deze week met ‘Hollands Glorie’.

Pocketboekjes van 100 pagina’s voor 10 euro. De ideale geschenken voor de wieler- en voetballiefhebber.

Veel leesplezier,
Raf Willems, Uitgever

Een dag uit het leven van Virgil van Dijk – Jan Willem Spaans – 100 pag. – 10 euro – ISBN 978 949 2419 620

Nu te koop in boekhandel en via internet

EEN DAG UIT HET LEVEN VAN MATHIEU VAN DER POEL: SPORTMAN VAN HET JAAR! HOLLANDS GLORIE BIJ WILLEMS UITGEVERS.

Mathieu van der Poel werd gisteren tijdens het Sportgala uitgeroepen tot Nederlandse Sportman van het Jaar 2019. Dat dankt hij in grote mate aan zijn fascinerende overwinning in de Amstel Gold Race.

Willems Uitgevers lanceerde bij haar vijfde verjaardag een nieuwe pocketreeks rond sporthelden: ‘Een dag uit het leven van…’ Daarin kruipt de auteur in de huid van de topsporter en blikt op diens hoogtepunt terug met flashbacks naar het verleden. Ongeautoriseerd maar wel gefundeerd. Een vlotte vertelling waarin de lezer kennis maakt met de topsporter via de visie van de auteur.

Zeer leesbare boekjes van honderd pagina’s voor amper tien euro.

Zijn overwinning in de Amstel Gold Race was dé dag uit het leven van Mathieu van der Poel. Wielerschrijver Sven Massart zag hem net als iedereen de Hollandse klassieker winnen. Meer dan de overwinning op zich was het de manier waarop die de monden deed openvallen. Mathieu heerste op de Limburgse hellingen zoals weinigen het hem voordeden. Ogenschijnlijk zonder veel moeite en met het koersplezier van een nieuweling. Zijn aangeboren talen, zijn gretigheid en jeugdig enthousiasme, zijn aanvalslust en zijn rust zorgden voor de ideale cocktail voor de geboorte van een nieuwe wielerkampioen.

Het verhaal achter een onwaarschijnlijke eindjump: Een dag uit het leven van Mathieu van der Poel!

Pas verschenen, nu te koop in de boekhandel en via internet. Een boek dat echt op zijn tijd komt. Een goed idee als eindejaarsgeschenk voor elke wielerliefhebber!

Veel leesplezier,

Raf Willems, uitgever.

ISBN 978  949 241 961 3; 100 pagina’s; 10 euro

VAN APPIE TOT ZIYECH – HENK MEES Ajax 4.0. De kleinkinderen van Cruijff

Met zijn oog voor het actuele detail ontleedt hij de nieuwe generatie ‘godenzonen’ van Ajax: van Appie tot Ziyech. Henk Mees heeft ook de gave van het historisch inzicht. En van de ‘wijsheid-door-leeftijd’. Hij zat immers al op de eerste rij toen Ajax – met Rinus Michels en Johan Cruijff – in de vroege jaren zeventig drie keer op rij de ‘Beker met de Grote Oren’ won. En hij volgde ook de ontbolstering van Marco van Basten en Dennis Bergkamp – onder de coach Johan Cruijff – in het midden van de jaren tachtig. Hij keek van nabij toe hij Louis van Gaal een klein decennium later het team kneedde rond de broers De Boer, Davids, Seedorf en Kluivert. Daarom krijgt dit boek de fascinerende ondertitel ‘Ajax 4.0. De kleinkinderen van Cruijff.’

Geen betere remedie tegen een ‘Valenciakater’ dan het grasduinen in ‘Van Appie tot Ziyech’. Een ideale eindejaarsgeschenk voor elke Ajacied. Geniet van de observaties van Henk Mees. Nu te koop in de boekhandel of via internet. Veel leesplezier! – Raf Willems, uitgever

NEGEN JAAR MET ALS – GRETA VANDEBORNE

In ‘Negen jaar met ALS’ wordt gelachen en geweend, gevochten en verloren. Er wordt eveneens stilgestaan bij het snoeiharde begrip ‘rouwen’. Alsook bij het begrip ‘palliatief’ dat al te vaak enkel geassocieerd wordt met ‘terminaal’. Ondanks de confrontatie met de toenemende beperkingen wil dit persoonlijk verhaal toch getuigen over het willen beleven van het ‘leven’. En misschien nog meer over het samen-leven tot de laatste ademtocht. Na het overlijden van haar man Romain Eeckhout groeide bij auteur Greta Vandeborne de drang om een uitgebreide getuigenis te schrijven over hun gezamenlijk gevecht met ALS. Lotgenoten, mantelzorgers , familie en vrienden, een hart onder de riem te steken, speelde al geruime tijd in haar hoofd. Naast een chronologisch beschrijven van de meedogenloze voortgang van ALS en wat dit betekent voor een relatie, bevat het boek eveneens gedichten, foto’s en handgeschreven haiku’s van Romain. Ook zijn fijne humor vormt een leidraad. Het voorwoord werd geschreven door Evy Reviers, CEO van de ALS Liga. Het nawoord met de laatste bevindingen omtrent de ziekte is van de hand van de professoren Philip Van Damme en Ludo Van den Bosch.

‘Als je geliefde in je armen sterft, ben je nergens meer bang voor, want het ergste heb je gehad.’ Het is één van de zinnen in dit boek die je naar de keel grijpen. – Martin Heylen, journalist & TV-maker.

‘Dit is wat door het hele boek stroomt: de liefde. Een huwelijk met drie: met ALS als de heimelijke aanwezige. Dit belette deze mensen niet om dit liefdesleven te leiden. Een boek over trouw, respect, moed, geduld, intimiteit, zorg, pijn, verdriet, maar doordesemd van liefde. Een hartverwarmend en informatief boek.’ – Leah Thys, actrice en ALS-ambassadrice.

Negen jaar met ALS – Greta Vandeborne – 222 pagina’s – 20 euro – ISBN 978 9492 41 9682 – Nu te koop in de boekhandel en via internet.

Willems Uitgevers rouwt om auteur Marieke Vervoort

In 2017 verscheen bij Willems Uitgevers één van de bijzonderste boeken uit ons vijfjarig bestaan: ‘De andere kant van de medaille’. Karel Michiels schreef samen met Marieke Vervoort haar zeer sterk levensverhaal. Wij onthouden vooral de prettig gestoorde signeersessies van Marieke op de Boekenbeurs, in het gezelschap van haar onafscheidelijke levensgezel de hond Zenn. In samenspraak met Marieke zal de auteursopbrengst van de verkoop van haar boek geschonken worden aan haar VZW Wielemie.

R.I.P. Marieke Vervoort (1979-2019) door Karel Michiels

Marieke Vervoort had een progressieve spierziekte. Maar ze deed ook aan topsport. Ze heeft Olympische medailles gewonnen en wereldrecords gebroken. Ze groeide uit tot een rolmodel voor lotgenoten en iedereen die wel eens struikelt in het leven, wij allemaal dus. Ze speelde een pioniersrol in het euthanasiedebat, ook internationaal. CNN, BBC, TF1, ARD… : Marieke Vervoort was een graag geziene gast in de media. Als patiënt, als Paralympiër, als mens en doorzetter.

Marieke ‘Wielemie’ Vervoort heeft in haar leven meer dromen verwezenlijkt dan de meeste topsporters ooit voor mogelijk zouden houden. Olympisch goud, wereldrecords, de Iron Man in Hawaï, Belgisch, Europees en wereldkampioen… Ze werd omringd door een uniek team van trainers, dokters, verzorgers, sponsors en vrienden die er alles aan deden om haar in de best mogelijke omstandigheden te laten presteren. Ze gaf lezingen en seminaries, en toonde zich een waardige ambassadeur van haar sport in talloze interviews en documentaires. Marieke Vervoort was een van de meest succesvolle en inspirerende sporters die België ooit gekend heeft, met een palmares dat ook internationaal veel weerklank heeft gekregen.

Raf (links) en Tom Willems samen met Marieke Vervoort bij de boekvoorstelling van ‘De andere kant van de medaille’.

De andere kant van de medaille was dat Marieke bijna twintig jaar in een rolstoel heeft gezeten. Dat ze vaak ondraaglijke pijnen leed en maandenlang in het ziekenhuis heeft gelegen. Dat er een medicijnpomp in haar lichaam zat en dat ze niet zonder Zen kon, haar lieve hulphond.

In samenspraak met professor Wim Distelmans had Marieke jaren geleden al een euthanasieverklaring opgesteld. Nu achtte ze het moment gekomen om afscheid te nemen, en definitief een einde te maken aan het onnoemelijke lijden dat ze de voorbije jaren moest verduren. We zullen haar missen, haar levenskracht, haar optimisme, haat doorzettingsvermogen. Maar we zijn ook dankbaar dat we Marieke gekend hebben, een uitzonderlijke persoonlijkheid zoals je er in het leven maar enkele tegenkomt.

Karel Michiels