NEGEN JAAR MET ALS – GRETA VANDEBORNE

In ‘Negen jaar met ALS’ wordt gelachen en geweend, gevochten en verloren. Er wordt eveneens stilgestaan bij het snoeiharde begrip ‘rouwen’. Alsook bij het begrip ‘palliatief’ dat al te vaak enkel geassocieerd wordt met ‘terminaal’. Ondanks de confrontatie met de toenemende beperkingen wil dit persoonlijk verhaal toch getuigen over het willen beleven van het ‘leven’. En misschien nog meer over het samen-leven tot de laatste ademtocht. Na het overlijden van haar man Romain Eeckhout groeide bij auteur Greta Vandeborne de drang om een uitgebreide getuigenis te schrijven over hun gezamenlijk gevecht met ALS. Lotgenoten, mantelzorgers , familie en vrienden, een hart onder de riem te steken, speelde al geruime tijd in haar hoofd. Naast een chronologisch beschrijven van de meedogenloze voortgang van ALS en wat dit betekent voor een relatie, bevat het boek eveneens gedichten, foto’s en handgeschreven haiku’s van Romain. Ook zijn fijne humor vormt een leidraad. Het voorwoord werd geschreven door Evy Reviers, CEO van de ALS Liga. Het nawoord met de laatste bevindingen omtrent de ziekte is van de hand van de professoren Philip Van Damme en Ludo Van den Bosch.

‘Als je geliefde in je armen sterft, ben je nergens meer bang voor, want het ergste heb je gehad.’ Het is één van de zinnen in dit boek die je naar de keel grijpen. – Martin Heylen, journalist & TV-maker.

‘Dit is wat door het hele boek stroomt: de liefde. Een huwelijk met drie: met ALS als de heimelijke aanwezige. Dit belette deze mensen niet om dit liefdesleven te leiden. Een boek over trouw, respect, moed, geduld, intimiteit, zorg, pijn, verdriet, maar doordesemd van liefde. Een hartverwarmend en informatief boek.’ – Leah Thys, actrice en ALS-ambassadrice.

Negen jaar met ALS – Greta Vandeborne – 222 pagina’s – 20 euro – ISBN 978 9492 41 9682 – Nu te koop in de boekhandel en via internet.

Willems Uitgevers rouwt om auteur Marieke Vervoort

In 2017 verscheen bij Willems Uitgevers één van de bijzonderste boeken uit ons vijfjarig bestaan: ‘De andere kant van de medaille’. Karel Michiels schreef samen met Marieke Vervoort haar zeer sterk levensverhaal. Wij onthouden vooral de prettig gestoorde signeersessies van Marieke op de Boekenbeurs, in het gezelschap van haar onafscheidelijke levensgezel de hond Zenn. In samenspraak met Marieke zal de auteursopbrengst van de verkoop van haar boek geschonken worden aan haar VZW Wielemie.

R.I.P. Marieke Vervoort (1979-2019) door Karel Michiels

Marieke Vervoort had een progressieve spierziekte. Maar ze deed ook aan topsport. Ze heeft Olympische medailles gewonnen en wereldrecords gebroken. Ze groeide uit tot een rolmodel voor lotgenoten en iedereen die wel eens struikelt in het leven, wij allemaal dus. Ze speelde een pioniersrol in het euthanasiedebat, ook internationaal. CNN, BBC, TF1, ARD… : Marieke Vervoort was een graag geziene gast in de media. Als patiënt, als Paralympiër, als mens en doorzetter.

Marieke ‘Wielemie’ Vervoort heeft in haar leven meer dromen verwezenlijkt dan de meeste topsporters ooit voor mogelijk zouden houden. Olympisch goud, wereldrecords, de Iron Man in Hawaï, Belgisch, Europees en wereldkampioen… Ze werd omringd door een uniek team van trainers, dokters, verzorgers, sponsors en vrienden die er alles aan deden om haar in de best mogelijke omstandigheden te laten presteren. Ze gaf lezingen en seminaries, en toonde zich een waardige ambassadeur van haar sport in talloze interviews en documentaires. Marieke Vervoort was een van de meest succesvolle en inspirerende sporters die België ooit gekend heeft, met een palmares dat ook internationaal veel weerklank heeft gekregen.

Raf (links) en Tom Willems samen met Marieke Vervoort bij de boekvoorstelling van ‘De andere kant van de medaille’.

De andere kant van de medaille was dat Marieke bijna twintig jaar in een rolstoel heeft gezeten. Dat ze vaak ondraaglijke pijnen leed en maandenlang in het ziekenhuis heeft gelegen. Dat er een medicijnpomp in haar lichaam zat en dat ze niet zonder Zen kon, haar lieve hulphond.

In samenspraak met professor Wim Distelmans had Marieke jaren geleden al een euthanasieverklaring opgesteld. Nu achtte ze het moment gekomen om afscheid te nemen, en definitief een einde te maken aan het onnoemelijke lijden dat ze de voorbije jaren moest verduren. We zullen haar missen, haar levenskracht, haar optimisme, haat doorzettingsvermogen. Maar we zijn ook dankbaar dat we Marieke gekend hebben, een uitzonderlijke persoonlijkheid zoals je er in het leven maar enkele tegenkomt.

Karel Michiels

Kwijt – Wat dementie ons kan leren – Koen Dewulf en Karel Michiels

Dementie is soms om te lachen. Dementie is leven in het hier en nu. Dement is niet verloren. Zingen, lachen, lezen, genieten, bewonderen: het kan nog allemaal als je iets kwijt ben in de hersenen. Vraag maar aan de mensen die zorg dragen voor familieleden, vrienden en patiënten met dementie. Vaak leren ze elkaar kennen van een heel andere kant en ontstaat er tussen hen een nieuwe, innige band. Wat verloren gaat, komt nooit meer terug. Herinneringen vervagen, vergetelheid slaat toe. Maar je wordt daardoor niet minder mens. Het leven blijft de moeite om geleefd te worden. In dit boek brengt cabaretier Koen Dewulf zijn liedjes, sketches en cartoons over dementie samen met de verhalen van auteur Karel Michiels. Voor iedereen die met deze uitzichtloze aandoening te maken krijgt maar er toch het beste van wil maken, en het leukste, en het grappigste, en het mooiste, en het liefste.

Op vraag van NEOS – het netwerk van ondernemende senioren – dompelde Koen Dewulf zich onder in de wereld van de dementie. Hij geeft op het podium een herkenbare en soms ook nieuwe dimensie aan dementie.

In deze ‘Week van de Dementie’ brengt Koen Dewulf zijn voorstelling ‘Kwijt’ op diverse plaatsen. De volgende maanden toert hij rond met zijn liedjesteksten én het boek ‘Kwijt. Wat dementie ons kan leren’. Een mooie samenwerking tussen acteur Koen Dewulf en auteur Karel Michiels.

Veel leesplezier,

Raf Willems

Kwijt. Wat dementie ons kan leren – Koen Dewulf & Karel Michiels – 12,5 euro – ISBN 978 949 2419 477

Zangeres Lindsay deelt haar ‘weg naar geluk’ openhartig in haar (dag)boek ‘Mama worden’

Sinds december 2017 is Lindsay de trotse mama van Lisa-Marie, maar voor de populaire zangeres lag de weg naar geluk vol obstakels en hindernissen. Lindsays kinderwens kon niet via natuurlijke weg in vervulling gaan, want ze werd net zoals duizenden andere vrouwen in ons land geconfronteerd met de problematiek van onvruchtbaarheid. In ‘Mama worden’ vertelt Lindsay openhartig over haar twijfels, hoop en een massa teleurstellingen en ontgoochelingen verbonden aan de talrijke pogingen die ze ondernam om moeder te worden. Het aangrijpende, persoonlijke verhaal van Lindsay wordt aangevuld met tips en ervaringen van professor Michel De Vos (UZ Brussel) en zijn team. Hij beschrijft in een serie columns de stand van zaken rond vruchtbaarheid in Vlaanderen en verduidelijkt de betekenis en werking van ivf. Met dit boek wil de zangeres de problematiek rond zwangerschap en ivf onder de aandacht brengen. Lindsay: “Dit is een boek voor alle vrouwen die bezig zijn met hun kinderwens. Een deel van de opbrengsten wordt ook afgestaan aan het Centrum voor Reproductieve Geneeskunde. 

Lindsay (1978) zingt sinds haar zestiende. Ze werd twee keer uitgeroepen tot ‘beste zangeres’ van Vlaanderen, telde acht nummer 1-hitnoteringen en scoorde met dertig songs in de Ultra Top 50. Ze bracht het voorbije decennium acht albums uit. Er zijn er tot op heden meer dan honderdduizend verkocht.

‘Mama worden’ is een zeer persoonlijk, ontroerend en rijk geïllustreerd boek.

Veel leesplezier,

Raf Willems,

Uitgever.

BE LIEVE LIFE BOOK – LIEVE BULLENS: Neem je leven in handen!

Vorige week presenteerden we in Villa Zwart Goud, zeer toepasselijke naam want aan de overkant van de oude mijn van Zolder, het nieuwe boek van onze auteur Lieve Bullens. Het ‘Be Lieve Life Book’, waarin mensen worden opgeroepen om hun leven opnieuw in handen te nemen. In het verhaal van Lieve accentueren we graag het volgende:

‘Het leven doorloopt heel wat stroomversnellingen en rustige wateren. Er zijn jaren van relatieve stabiliteit en focus en er zijn jaren van uitbarstingen en onrust. In dit snelle tijdperk met een overvloed aan informatie zijn er te veel prikkels voor het brein en de mind. Daardoor verliezen we onze eigen doelstellingen uit het oog. Of anticiperen we te gemakkelijk op modegrillen. En stellen we vast dat we het leven iemand anders leiden. Met als gevolg: bore-out of burn-out, stress en andere ongemakken.

Wanneer men zichzelf niet meer herkent, loopt men het risico teleurgesteld te zijn. Waar zijn de dromen gebleven? Wat wilde men als kind? Welke passie had men vroeger? Hoe voelde dat alweer? Zit de prima ballerina of de prinses opgesloten in de toren van het kasteel? Moeten we de held of de brandweerman gaan zoeken tussen oude strips onder een dikke laag stof?

Het is nooit te laat om het leven van jouw wensen en verlangens te leven. Je kunt jezelf maar beter graag zien want het is je enige levenslange romance. Let’s go! Begin letterlijk met een leeg blad.’

Schrijf je eigen BE-Lieve-Life-book. Met hulp en wijsheden van de auteur!

En dan zijn alvast een vijftigtal mensen van plan die de avond bijwoonden en nadien aan de stand van Standaard Boekhandel Houthalen zich een gesigneerd exemplaar aanschaften.

Lieve Bullens is de eerste mental coach in Vlaanderen. Sinds 1988 begeleidt ze succesvolle topsporters, ondernemers en mediamensen. Ze is ook sport-meter van Marieke Vervoort.

Met haar ‘Be-Lieve Life Book’ geeft Willems Uitgevers zijn vijfde verjaardag een ‘gouden glans’, zoals de cover van het boek ook uitstraalt. Want zo’n uitgave hadden we nog vooralsnog niet voor elkaar gekregen. Met dank dus aan onze auteur Lieve Bullens. De mooie foto bij dit artikel is van de onvolprezen natuurfotograaf en wereldkampioen-vroeg-uit-de-veren-voor-de-beste-dierenbeelden Eddy Peeters.


Veel leesplezier maar dus vooral ook veel ‘neem je leven in handen’-schrijfplezier.

Hartelijk,

Raf Willems, uitgever.

GA MET DE EERSTE THRILLER VAN WILLEMS UITGEVERS DE VAKANTIE IN! GEBROKEN – CHRISTINA PAUL

Willems Uitgevers brengt bij haar vijfde verjaardag een eerste thriller uit. Het is boek van Cristina Paul, een hedendaagse schrijfster met een verfrissende kijk op het auteurswezen. Haar verhaal is intens en schenkt een aparte leeservaring humor, spanning, romantiek, seks, geweld, verraad…geen enkele emotie wordt uit de weg gegaan.

‘Gebroken’ speelt zich af in Denver in de Verenigde Staten. Rechercheur Alex Fisher heeft het afgelopen jaar veel verloren. Het doet hem pijn om zijn voormalige geliefde, rechercheur Nora Travis, elke dag te zien en hij denkt erover om een overplaatsing aan te vragen naar een andere stad.

Nora Travis is iets meer dan een jaar geleden verkracht geweest, maar ze heeft zichzelf onder controle gekregen en voelt dat ze klaar is om opnieuw te daten. Of dat denkt ze.

Wanneer een moordverdachte zelf vermoord wordt, worden Alex en Nora gedwongen om hun geschillen opzij te zetten en opnieuw samen te werken om de dader – ‘De Wolf’ – te vinden voor hij zich zal vergrijpen aan andere onschuldige slachtoffers. Maar ze hebben geen idee dat hij zijn ogen ook op hen heeft gericht. Hij is dichterbij dan je denkt…

Deze thriller houdt de lezer tot op het laatste woord aan zijn stoel gekluisterd.


Veel spannend leesplezier,


Raf Willems, uitgever.

BOSUILMAN GELANCEERD DOOR AUTEUR SVEN HARDIES

Op zaterdag 22 juni 2019, in het gezelschap van talrijke Antwerpfans in de fijne bruine kroeg The Great Old, lanceerde rapper-van-Sint-Andries en Antwerp-speaker-bij-thuiswedstrijden Kris Strijbos in zijn onnavolgbare stijl de eerste aflevering van onze nieuwe stripreeks ‘Bosuilman’. Na vijf jaar vond cartoonist/tekstschrijver Sven Hardies het tijd om deze te bundelen. Zo zagen wij het ook. En hier is ie dan: Bosuilman 1. Cartoons uit het officiële Antwerp Clubblad en andere onzin 2013-1019. Nu te koop in de boekhandel, op internet, in de Antwerp Shop en bij Café Great Old, waar de avond werd weg gedanst op de tonen van heerlijke soulklassiekers uit de jaren zeventig. En terwijl signeerde Sven zich een kromme arm. Hét vakantiecadeau voor elke Antwerpfan!

Veel leesplezier!

Raf Willems

Uitgever